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沖縄基地問題での「土人」発言

例の沖縄のヘリパッド移設工事で、大阪府警から派遣された機動隊員が「土人」発言をした問題について、金田法務大臣は、「土人」という言葉は差別用語にあたるという認識を示したとのことである。

(以下の記事参照)
「土人」は差別用語、法相が認識示す 参院法務委

沖縄の米軍基地の建設の是非の問題はさておき、「土人」という用語が使われたことの意味について、ここで簡単に私なりの考えを述べておきたい。

「土人」という言葉は、一般的にいえば、南の方の国や地域の原住民で、自分よりも文化的・経済的・技術的に遅れた社会の住民であることを示すニュアンスで使われる言葉だと言えるのではないだろうか。
(ただしアイヌについて北海道旧土人保護法という言葉が使われたように、北方の地域の住民に「土人」という用語が使われた例がないわけではないが、一般には南方に使われることが多いだろう。)

「土人」を差別的でない意味で用いた例もあるにはあるのかも知れないが、少なくとも本件では、差別的・侮蔑的意味合いがあったことを否定するのは無理である。

なおインターネットで「沖縄 土人」という言葉で今回の事件よりも前の期間を対象としてgoogle検索をかけてみると、いろいろな例が出てくる。今回の機動隊員の発言がその流れの影響を受けているかどうかは知らないが、この種の文脈で平気で「土人」という用語をインターネット上で書く者が常にいるということである。

機動隊員が、「バカ」と呼んだのに対して「うるせぇ、バーカ」とか「だまっとれアホ」とか言い返したのであれば、それはそれで公務員の発言として批判はありえただろうが、ここまでの問題にはならなかっただろう。バカとかアホとかいうのは、あくまでもその相手個人を罵倒する言葉だからである。
これに対して「土人」というのは、その一定範囲の土地の住民の集団の存在をまず想定して、その集団に属する人物に対して向ける言葉である。機動隊員が直接罵倒したのは特定の1名かも知れないが、その背後に住民の集団が存在し、その集団全体について「土人」という属性があてはまることが前提になっている。
(特定の誰かだけが土人であるわけではない。)

ある特定の地域の住民の1人を公務員が「土人」呼ばわりするというのは、その地域の住民に対する差別というか蔑視であるということをまず認識しなければならないのは当然なのだが、それとはまた別次元の問題として、この発言は、まさしく日本国の統合を心理的なところから危うくするものだということもできる。特定地域の住民が、公権力を背負った公務員によって、文化的・経済的・技術的に遅れた社会の住民を意味する「土人」という用語で呼ばれてしまったからである。

特に沖縄という地域は、江戸時代以前は、天皇をいただく朝廷の支配体系に組み込まれていなかったこと(たとえば「甲斐国」とか「讃岐国」のような地域区分には琉球は含まれていないし、琉球国王が天皇から「大納言」や「従二位」ような官位を与えられていたわけでもない)、明治になって始めて明確に「日本国」の一部とされたこと、さらに第二次大戦の地上戦の惨禍や米軍基地の大きな負担もあるのであって、そのような背景をもつ地域の住民に「土人」という蔑称を、本土から来た公務員が堂々と用いた場合、その住民の人々がどういう気持ちになるか、また社会的にどういうインパクトを及ぼすか、想像力に欠ける人が多いように思われる。

大阪府警が「土人」発言をした機動隊員に対して戒告処分をしたり、法務大臣が「土人は差別用語」と述べたのも、政府や警察の立場としては当然の対応であるとしか言いようがない。

なお、機動隊員に対して、家族に具体的に危害を加えるかのような脅迫的言辞をぶつける反対派がいたという意見もあるが、仮にそれが事実だとすれば、脅迫罪や公務執行妨害罪などで取り締まるべき問題であって、機動隊員が「土人」呼ばわりすることを正当化するものではない。

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